Durbuy & Maastricht Carnival

24.2. perjantaina lähdettiin bussikyydillä ESN:n järjestämälle reissulle Durbuyhin ja Maastrichtiin.

Parin tunnin ajomatkan jälkeen löysimme itsemme keskeltä ei mitään. Varsinaiseen Durbuyn kylään emme päätyneet. Ulkona oli pimeää, mutta sen verran näki, että kapeaa, melko jyrkkää tietä pitkin bussilla ajaminen hiukan kauhistutti. En ollut tajunnut, että Belgiassa on tällaista korkeuseroa! Vihdoinkin perillä kuitenkin odotti leirikeskusmainen majoitus, mikä osoittautui erittäin mukavaksi.

Jaoin huoneen toisen suomalaisen, yhden ranskalaisen ja yhden italialaisen tytön kanssa. Olimme onnekkaita, sillä saimme yhden isoimmista huoneista, jossa oli vielä oma kylpyhuonekin! Luksusta. Tyttöjen kanssa oli sitten ihana valmistautua iltaan, jota vietettiin karnevaaliasuissa sunnuntain oikeisiin karnevaaleihin asennoituen.

Lauantai valkeni aurinkoisena ja suuri osa porukasta päätti lähteä ulkoilemaan, me mukaanlukien. Viereisellä pellon kaltaisella, mutaisella alueella oli käynnissä erilaisia aktiviteetteja. Minä lähinnä katselin vierestä, ihastelin maisemia ja pohdin, kukahan mahtaa hakea pallon, jos se pääsee vierimään mäkeen (maasto oli jyrkkää!).

20170225_134309

Hetken hengailun jälkeen päätimme lähteä kävelylle lähimpään kylään. Se oli ihana!! Vanha, idyllinen kylä, jossa lähes joka pihassa oli jotain eläimiä. Koiria juoksi vapaana. Vastaan tuli myös useampi traktori sekä nainen ratsailla.

Lauantai-ilta meni mukavan leppoisissa tunnelmissa biljardin sekä beer pong turnauksen merkeissä. Meidän suomalainen hakkapeliitat joukkue sijoittui upeasti turnauksessa toiseksi!

Sunnuntaina suunnattiin bussilla Hollannin puolelle Maastrichtiin, jossa paikalle päästyämme karnevaalit olivat jo täydessä vauhdissa. Meno oli aivan epätodellista! Ihmiset vauvasta vaariin olivat pukeutuneet ja panostuksen määrä oli huikea! Toinen toistaan hienompia asuja tuli vastaan joka suunnasta. Itse olin hätäisesti ostanut keijusiivet, tuntosarvet ja havaijilein.. Tunsin itseni niin alipukeutuneeksi. Mutta se ei onneksi pilannut tunnelmaa! Kaikki ihmiset olivat niin iloisia, musiikki soi joka puolella ja teki mieli vain tanssia riemusta koko ajan! Paraatikulkue jatkui monta tuntia, vielä illan hämärtäessäkin, kun tuli meidän lähtöaika. Tämä on pakko kokea vielä tulevaisuudessa uudestaan. Ilmeisesti tämä sunnuntaipäivä oli vasta alkua, sillä karnevaalit jatkuvat pitkälle seuraavaan viikkoon. Otin muutamia kuvia (videoita enemmän), mutta koska huomasin heti parin jälkeen, etteivät kuvat tee tunnelmalle oikeutta, päätin mieluummin nauttia hetkestä livenä.

Ensimmäinen oikea viikko

“Oikea elämä” orientoivaan viikkoon verrattuna alkoi mukavasti 13.2. maanantaina kello 8.30 luennolla. Täällä on tosi kätevä sovellus nimeltä Quivr, josta näkee omat luennot sekä missä ne on. Luentosalit sitten vaan googleen ja osoitetta mapsiin! Eka päivä kuljettiin bussilla.

Heti ensimmäinen luento antoi vinkkiä, kuinka hyvää opetus täällä on. Luennoitsija puhui erittäin helposti seurattavaa englantia. Intohimo omaan tutkimukseen näkyi, mutta tämä osasi myös opettaa hyvin (mikä oli mukavaa vaihtelua joihinkin Suomessa käymiini kursseihin). Sama jatkui suurimmalla osalla luennoista. Kaksituntiset luennot sisältävät myös yleensä 5-10min tauon noin puolivälissä, mikä sopii erinomaisesti tällaiselle max 45 putkeen keskittyvälle kuuntelijalle. Tuntuu, että oikeasti hyödyn luennoista ja haluan mennä niille! Toistaiseksi kurssini ovat Bioinformatics and Genome Technology, Statistical methods in Bioinformatics, Bio-molecular model building (vaikeaa!!), Bioinformatic tools (opetetaan brysselissä yhteistyössä VUB:n eli Vrije Universitet Bryssels), Applied Biotechnology in Livestock Production sekä Livestock Genetics. Pääsiäisloman jälkeen alkaa vielä Prophylaxis of Infectious Diseases of Farm animals. Nyt näyttäisi siltä, että saan 31 op, mikä on enemmän kuin vaadittavat 25 op. Toistaiseksi yritän kuitenkin parhaani mukaan suorittaa kaikki em. kurssit, sillä ne vaikuttavat kaikki todella mielenkiintoiselta (Bioinformatic tools Brysselissä tosin alkaa vasta myöhemmin).

Maanantaina sain myös haettua seuraavien kuukausien kulkupelini; polkupyörän! Kulkeminen helpottui heti. Yritän muistaa laittaa kuvan myöhemmin (love it!). Täällä on yritys nimeltä Velo, josta erityisesti opiskelijat pystyvät lainaamaan pyörän melko edullisesti. Yritys ymmärtääkseni myös kouluttaa sekä työllistää työttömiä tarjoamalla erilaisia tehtäviä korjauksen ym. parissa. Pyörät ovat second-hand kappaleita, joita korjataan.

20170214_205538.jpg

Sainpa mä ruusunkin 😉

Vaikka opiskelu (siis päätoiminen työni tällä hetkellä!) alkoi vauhdilla, ehdittiin vapaa-ajastakin nauttia. Maanantaina juhlistettiin yhden hollantilaisen ystävämme syntymäpäiviä hänen asunnollaan. Myöhemmin menimme vielä Cafe Belge pubiin, joka osoittautui oivaksi eri oluiden maistelupaikaksi.

Tiistaita taisimme viettää ystävänpäivää Leevin kanssa kotona kahdestaan pasta carbonaran parissa.

Ilmoittauduin myös Sports degustation “urheilukurssille”. Ideana on, että joka torstai kokeilemme eri urheilulajeja. Kuulostaa juuri mulle sopivalta, kun en oikein tiedä, mikä olis se mun juttu. Tänä torstaina käytimme ajan toisiimme tutustumalla ja hieman pallottelemalla. Koska tässä ei vielä oikein hiki noussut, jatkoin vielä zumba tunnille. Tunti pidettiin isossa jumppasalissa ja huhhuh, että oli paljon porukkaa! Zumba on näköjään todella suosittua täällä (takariveissä näytti siltä, ettei ihmiset oikein edes mahdu kunnolla liikkumaan). Tajusimme myös Leevin kanssa, että asunnossamme vesi myös lämpenee sähköllä ja kuten aikaisemmassa päivityksessä valitin, se on kallista. Siispä uskoisin, että tulen hyödyntämään urheilutilojen suihkuja useammankin kerran :’D
20170217_230844

Perjantai-iltana oli tiedossa What’s your country party. Etkoilla saimme värvättyä muutaman suomalaisen lisää 😉 Itse bileet olivat kuitenkin pettymys, sillä lähes kukaan ei ollut pukeutunut mihinkään omaan maahansa viittaavaan (mikä oli siis koko juhlien idea). Onneksi vietimme kuitenkin ratkiriemukasta aikaa omalla kaveriporukalla ennen juhlia!

Viikonloppuna olikin sitten pakko kertailla viikon aikana luennoilla käytyjä asioita. Hyvä paikka tähän on oppimiskeskus Agora, joka on siis suhteellisen suuri rakennus ainoastaan opiskelua varten (ei siis kirjasto). Sisään kirjaudutaan opiskelijakortilla ja 500 opiskelijaa mahtuu kerralla sisään (tämä on tosin murto-osa siitä kuinka paljon Leuvenissa on ylipäätään opiskelijoita). Löysimme kuitenkin nurkan, jossa kävimme Leevin kanssa yhdessä tilastotieteen asioita.

Sunnuntaina oli pakko pestä myös pyykkiä ensimmäisen kerran. Pesupaikka löytyikin onneksi hyvin läheltä, samalta kadulta asuntomme kanssa. Pyykkien peseminen ei tuntunut yhtään niin vastenmieliseltä, kun paikalta löytyi wifi (mitä meillä ei siis kotona ole). Mutta kun yhden koneen peseminen maksaa 4,50€ ja riittävä kuivaus noin 1,50€ niin paras sitten nauttia siitä wifistä koko hinnan edestä.

Seuraava viikko alkoi tietenkin opiskelulla, mutta myös maanantai-iltana järjestetyllä International Cantuksella. Cantus vastaa suomen sitsejä, mutta ilman ruokaa. Jep. Rankkaa. Mutta hauskaa sekä laulaa sai kyllä sydämensä kyllyydestä ja kurkun kipeäksi!

P.S. Kyllä täällä joutuu ihan tosissaan opiskelemaankin, vaikka nämä päivitykset aika paljolti painottuvatkin vapaa-ajan viettoon. Opiskelu nyt on noh.. opiskelua.

Orientation week & first impression

Saavuttiin Brysseliin sunnuntaina 5.2. Pitihän siinä heti lentokentällä syödä ensimmäiset belgialaiset ranskalaiset! Ne on vissiin joku juttu täällä (tosin pakko myöntää, etten ainakaan näistä ymmärtänyt mitä niin ihmeellistä niissä on, vaikka hyviä olivatkin).

20170205_205131.jpg

Lentokentältä matkattiin sitten noin vartin matka junalla Leuveniin. Oltiin perillä vasta suht myöhään, joten yövyttiin ensimmäinen yö juna-aseman läheisessä Ibis-hotellissa. Illalla pimeässä ei vielä oikein minkäänlaista ensivaikutelmaa saanut, mutta aamun sarastaessa seitsemännestä kerroksesta oli mukava katsella seuraavan viiden kuukauden aikaista kotikaupunkia (älkää antako kuvan hämätä, sää ei tosiaan ole ollut suurimmaksi osaksi näin hyvä).

 

20170206_103103

Eka (huono sellainen) kuva Leuvenin kaupungista

Aamupalan jälkeen lähdimme bussilla kohti tulevaa studiotamme. Tapasimme asunnossa aikaisemmin asuneen tytön, saimme avaimet käteen ja kasan vinkkejä käytännön asioista, kuten roskien lajittelusta (mikä on täällä erittäin tärkeää, mutta toteutetaan oudosti). Asunto näytti paremmalta kuin odotin! Huonolla arvioinnilla sanoisin kooksi 30m2 paikkeilla; yhdistetty olohuone/keittiö, erillinen makuuhuone, kylpyhuone ja mikä parasta oma piha (kuvia mahdollisesti myöhemmin). Jäätyämme kahdestaan Leevin kanssa, alkoi hurja suunnittelu kaikesta, mitä täytyy hommata ja hoitaa pois alta; mattoja, astioita, tyynyt, peitto, sähkö, netti jne.

Mainitsin matot ensimmäisenä syystä; jos pattereita ei pidä koko ajan päällä on asunnossa ihan älyttömän kylmä. Etenkin lattiat oikein hohkaavat kylmää. Näin huonoa eristystä ei Suomessa näe. Pattereita ei kuitenkaan viitsi koko aikaa pitää päällä, sillä sähkölämmitys kuluttaa tietenkin hurjasti sähköä. Sähkö taas on aivan älyttömän kallista täällä Suomeen verrattuna, eikä se tietenkään kuulu vuokrasopimukseemme, vaan täytyy maksaa erikseen.

 

Mattoja ja vilttejä, kuten myös astioita sekä tossut varpaita lämmittämään, löytyi onneksi edullisesti läheiseltä SPIT kirpputorilta. Sieltä löytyi myöhemmin myös mikro (hervottoman iso ja painava), jota ilman myönsin elämän olevan hankalaa. Etenkin, kun myöskään uunia ei ole, hella kylläkin.

Päivän juoksemisen jälkeen jaksoimme osallistua vielä orientoivan viikon ensimmäiseen ohjelmaan. Tiedossa oli Pub Crawl, suomalaisille tutummin appro. Keräännyimme keskustaan vanhan kaupungintalon edustalle. Suomalaisina nökötin tottakai katsellen ihmisjoukkoa “uskaltaisikohan sitä jutella jollekin”. Onneksi sitten kaksi tyyppiä tulikin juttelemaan meille ja uskomatonta kyllä toinen heistä oli suomalainen.

Myöhemmin viikolla opin, että Leuven on täynnä suomalaisia. Valloitamme maailmaa.

Tällä neljän hengen porukalla lähdimme sitten kiertämään valittuja pubeja ja baareja. Ensimmäisessä baarissa tutustuttiin Leevin ansiosta kahteen hollantilaiseen sekä yhteen saksalaiseen. Tämä porukka onkin pitänyt tästä ensimmäisestä päivästä lähtien enkä voisi olla onnellisempi näistä ihmisistä! Toki mukaan on tullut myös lisää aivan mahtavia tyyppejä! Orientoivalla viikolla tutustui päivittäin niin moneen uuteen ihmiseen, niin monelta eri alalta ja niin monesta eri maasta, että kaikkien muistamiseksi friend requestit facebookissa tulivat enemmän kuin tarpeeseen .

Tiistaina pienestä morningafterista huolimatta osallistuimme ohjatulle kävelykierrokselle ympäri Leuvenia. Tällä kierroksella huomasin ensimmäisen kerran, kuinka lähellä kaikki Leuvenissa on. Kaikkialle voi periaatteessa kävellä. Kierros oli erittäin hyödyllinen, erityisesti näin aikaisessa vaiheessa. Liikkuminen kaupungissa helpottui huomattavasti tämän jälkeen, vaikkakin Google Maps pysyi hyvänä ystävänä päivästä toiseen. Kaupunki oli kierroksen aikaan hyvin hiljainen, mitä ihmettelin. Säällä saattoi olla osaa asiaan, mutta meille kerrottiin myös, että paikallisilla opiskelijoilla oli siihen aikaan loma. Normaalisti kaupunki on opiskelijoiden valtaama, minkä todella huomasi heti seuraavan viikon alkaessa.

Leuvenissa ei kuulemma ole ollut tarpeeksi modernia taidetta, joten kirjastorakennukseen (toinen kuva ylhäällä) eteen on pystytetty valtavan kokoinen seivästetty ötökkä (en vieläkään tiedä mikä tarkalleen). Alapuolella kuvassa vanha kaupungintalo kaupungin ydinkeskustassa.

 

20170207_192217

Love my group!

Myöhemmin illalla söimme yhdessä edellisiltana tapaamamme porukan kanssa yhden heistä residenssillä. Suurin osa opiskelijoista asuu täällä eräänlaisissa asuntoloissa, joissa on vaihtelevan suuruisia asuntoja ja yleensä jaettu keittiö sekä olohuone. Me ollaan poikkeus.

Mutta onneksi ollaan tutustuttu moneen asuntolassa asuvaan. Näissä tullaan viettämään vielä monet syömiset, etkot ja illanistujaiset.

Syömisten jälkeen suuntasimme Pangaealle, joka on opiskelijoiden eräänlainen kerhohuone. Four of a Kind pelissä tuli löytää oman kortin kanssa samaa kategoriaa olevat loput kolme. Eihän siitä löytämisestä yrityksistä huolimatta mitään tullut, mutta uusia kasvoja tuli taas miljoona!

Keskiviikkona piti taas hoidella vähän käytännön asioita. Infoluennon yhteydessä rekisteröidyimme yliopistolle, minkä myötä haimme seuraavana päivänä KU Leuvenin opiskelijakortit. Niitä käytetään kaikkialla! Alma ruokaloissa (Unicafea vastaava) näytetään korttia alennuksen saamiseksi. Kirjastoihin leimataan sisään sekä ulos opiskelijakortilla (koeperiodin aikaan paikkoja kirjoistoihin kuulemma jonotetaan).

Illalla osallistuttiin International Dinner:lle. Istuttiin siellä opiskelialoittain ja tapasimmekin ensimmäistä kertaa samaa alaa opiskelevia opiskelijoita. Ruokana oli kopinginnenhapje (Belgian chicken stew).

Torstai-aamu aloitettiin Tips & Tricks luennolla. Tämän jälkeen riennettiin Information Fair tapahtumaan, jossa kiersin kaikkien järjestöjen standit läpi ja ostin liput melkein kaikkeen mahdolliseen viikonlopun aktiviteettiin. Myöhemmin samana päivänä saimme pikakurssin hollanninkielestä (Dutch Crash Course). Nyt puhun sujuvaa hollantia. Melkein. En oikeastaan. Ollenkaan.

Perjantaina mentiin nähtiin kampusalueemme ensimmäistä kertaa päivänvalossa, kun oma tiedekuntamme piti oman infosessionsa. Ajatukset palautettiin maan tasalle, täällä pitää myös opiskella ja kurssivalinnat pitäisi viimeistellä nyt! Tämän jälkeen kaikki aika, kun ei johonkin ollut osallistumassa menikin kursseja miettiessä (alkuperäiset suunnitelmathan eivät tietenkään enää käyneet mitenkään järkeen).

Kampus on hieman Leuvenin ringin ulkopuolella, joku 2,5km asunnoltamme. Ompa muuten kiva opiskella näin hienolla aluella! Nyt kun vielä kevät saapuisi!

Illalla oli taas yllätys yllätys bileet, tällä kertaa International party nimellä. Ennen baariin menoa istuskeltiin saman “vanhan” porukan kanssa asuntolan olohuoneessa (<3).

Jotta vauhdikkaan ja rankan viikon päätteeksi ei varmasti pääsisi lepäämään, viikonloppu oli aktiviteetteja täynnä. Lauantaina osallistuin kierrokselle aikasemmin kuvassa olleessa kirjastorakennuksessa. Pääsimme kiipeämään paljon portaita kirjaston tornissa, mutta perille päästessä kaikki oli sen arvoista! Oppaamme paljastuikin kellojen (carillon) soittajaksi ja saimme kuulla hänen soittamanaan Jeff Buckleyn Hallelujah sekä Gotye Somebody that I used to know! Olipas aika hienon kuulosta kelloilla.

Joka vartin välein kellot soivat automatisoidusti. Alla olevassa kuvassa näkymä kellotornista. Kuten näkyy, ilma ei ollut mitä parhain.

Tämän kierroksen jälkeen osallistuin kierrokselle Stella panimossa. Oppaat olivat hauskoja ja sain vihdoin kuulla alusta loppuun, miten prosessi kulkee alusta loppuun. Kierroksen jälkeen saimme tottakai lasilliset Stella Artois olutta.

20170211_225629

Illalla osallistuimme vielä City gameseihin, missä suoritimme hassun hauskoja tehtäviä ryhmissä pisteitä keräten. Pääsinpä jopa baaritiskin taakse valuttamaan oluen hanasta. Ja vielä oikeaoppisesti!

 

Sunnuntai-aamuna pääsimme kokeilemaan ensimmäistä kertaa pyöräilyä ohjatulla Cycling in Town kierroksella. Pyörät saatiin lainaksi ja kierros oli erittäin hyödyksi; Leuvenissa pyöriä on paljon ja pyöräily tapahtuu osittain autojen seassa. Kierroksen jälkeen kyllä totesin, että pyörä on hankintalistalle must.

Urheilutoiminta jatkui Sports afternoon merkeissä, jossa meille esiteltiin yliopiston liikunta-aluetta ja mahdollisuuksia. Haluan kokeilla kaikkea!

Kotiin palattiin kerrankin ajoissa ja loppuilta menikin kursseja sekä seuraavaa viikkoa pohtiessa. Huomenna olisi jo ensimmäinen luento, kääk!

Alkuvuosi ja valmistelut

Alkuvuosi ja edellisvuoden loppu oli yhtä hullun myllyä. Samalla piti saada opiskelut ja työt hyvään vaiheeseen sekä valmistella ja suunnitella vaihtoa varten. Koska juuri ennen vaihtoa lähdimme Kanadan reissulle (kannattaa tsekata päivitys tästä reissusta!), halusin saada kaiken mahdollisimman hyvään vaiheeseen ennen matkalle lähtöä.

Kaiken valmistelun ja paperisotkun keskellä onnistuin kuin onnistuinkin kuitenkin valmistumaan maatalous-metsätieteiden kandidaatiksi!! Valmistumispäiväksi merkittiin 02.01.2017, vaikka oikeastaan hommat oli paketissa jo ennen vuodenvaihdetta. Valitettavasti en pystynyt ottamaan iloista posekuvaa papereiden kanssa, sillä ne tulivat postissa äidille vasta sen jälkeen kun olin jo reissannut tänne Belgiaan. Identiteettikriisin meinasi alkuvuodesta aiheuttaa toinenkin muutos, nimittäin silmälasit! Nyt näihin on kuitenkin alkanut tottua ja onhan se ihan mukava nähdä luennolla esitetyt diat.

20170110_124300

Ensimmäinen silmälasikuvani onkin sopivasti otettu labrasta, jossa päädyin olemaan töissä tutkimusassistenttina melkein kaksi vuotta. Itkuhan siinä pääsi viimeisenä työpäivänä ennen Kanadaan lähtöä. Ihanat työkaverit, heitä on ikävä!

Näin jälkikäteen en edes muista (onneksi) kaikkia valmisteluja, mitä ennen vaihtoa tuli tehtyä, mutta kyllä niihin aikaa upposi ja paljon. Vaihtomme ajaksi löysimme onneksi erittäin mukavat vuokralaiset asuntoomme Vantaalla. Vaikka asunto vuokrattiinkin kalustettuna, niin silti sitä pois siirrettävää tavaraa oli loppujen lopuksi PALJON. Kellarikomero onkin nyt sopivasti kattoon asti ahdattuna odottamassa meidän kotiintuloa.

Myös pakkaaminen sekä Kanadan reissulle että vaihtoon oli aikamoista sumplimista. Mitä ottaa mihinkin mukaan (esim. toppahousut Kanadaan must, mutta Belgiaan nounou) ja ensinnäkin mihin pakata. Matkalaukut ja rinkat onneksi löytyi tori.fi:sta. “Järkevällä” suunnittelulla saimme hyvät varusteet mukaan Kanadaan ja onnistuimme vaihtaa ne vielä järkevämpiin neljän päivän Suomessa käynnin aikana Kanadan reissun ja vaihtoonlähdön välissä.

Asunto Leuvenista löytyi facebook-ryhmän kautta, mikä tietenkin aiheutti hieman varpaillaan olemista. Vuokrasopimus saatiin kuitenkin kirjoitettua etänä ja edellinen vuokralainen oli erittäin avulias kertomaan lähellä sijaitsevista marketeista yms.

Ilmoituksia piti tehdä jos minne. Kelaan piti ilmoittaa opintotuen muutoksesta vaihtoon lähtiessä. Muuttoilmoitus sekä Kelaan että maistraattiin. Postille muutos edelleenlähetyksestä äidin osoitteeseen. Kurssien suunnittelu learning agreement asiakirjaan vaihtoa varten.. Jne jne. To do listoja tuli väsättyä monta.

Kanadan reissun jälkeen (kannattaa yhä vielä tsekata se päivitys!) tulimme tosiaan takaisin Suomeen neljäksi päiväksi. Asuntoahan meillä ei tässä vaiheessa ollut enää käytössä, joten kiitokset äidilleni ja Terolle majoituksesta! Suomivierailu oli toiminnan täyteinen. Torstaina hoideltiin matkatavara-asioita. Perjantaina nähtiin yliopistokavereita  lettukestien merkeissä (tulee ikävä!). Muu aika auteltiin parhaamme mukaan äidin uuden asunnon kuntoon laittamisessa muuton jäljiltä. Lauantai-iltana juhlittiinkin sitten äidin synttäreitä ja vietettiin tupareita. Pieni krapulanpoikanen helpotti onneksi nopeasti sunnuntaina, luultavasti jännityksen ansiosta, sillä iltapäivästä otimme suunnan kohti Belgiaa!

20170204_135932

Mindy pelkäsi imuria, kun siivoilin äidillä (ikävä koiria!)